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红杉林传奇(上)
8/20/2010


紅杉林密室


2007年在「美國科學」期刊上看到一則關於紅杉林(Redwood)的消息,一個保育組織,自伐木公司手裡,靠銀行貸款,在北加州買下大片已無多少經濟價值的紅木林區,作為保護地。但要如何永續經營此一林區,兼顧保育、還債、教育,且不衝擊當地居民生活?就成為一大考驗。於是此一保育組織想出個法子,賣出幾百畝給當地政府,設立公園,仍有剩餘經濟效益的林地,則延請當地居民從事老行業,繼續砍伐,既照顧民生,又可有錢還債。怎料到,這樣「兩全其美」的法子,竟惹來保育人士不滿。

巨人的家族

北美洲的紅杉林,絕大多數在北加州,主要分布於兩個區域,也分成兩個亞屬,都是柏科(Cypress或Cupressaceae):靠太平洋岸的是海岸紅杉(coast redwood,學名Sequoia sempervirens),在紅木國家公園與涵波(Humboldt)加州公園裡可看到;靠中部內陸山脈的是巨杉(giant sequoia,學名Sequoiadendron),在優勝美地、國王峽谷與巨杉國家公園可看到。海岸紅杉有世界最高的樹之稱,在保護公園裡至少有十五棵110─115米的大樹,樹齡近三千年。內陸巨杉雖不及海岸紅杉高,可是他們的材積卻是全世界之冠,故稱巨杉。

在紅杉屬內,其實還有另一種,水杉(dawn redwood 或 metasequoia)也是柏科,中國稱為杉科,在億萬年前曾遍佈北半球,但是在第四冰河期,水杉幾乎全部絕跡,只留下化石,北美洲西岸都有其遺跡。1947年,二戰後中國內戰前,柏克萊加大一位植物學教授,因在一次研討會中聽說幾位中國學者發現並鑑定出有活的水杉,因此募得經費(主要是由Save-the-Redwood-League民間保育組織支持),千山萬水徒步乘舟,來到中國湖北四川邊界山區,目睹了林區裡的「水杉活化石」,其中有不少三、五百年的古木,當然也見到不少被砍伐後的巨大遺樁,估計有千年樹齡。他的經歷,都由隨行《舊金山紀事報》記者,逐日向美國社會報導,引起極大關注。

後來這位教授自阿拉斯加至南加州,都撒下帶回的水杉種子,水杉自此在北美「復活」了。在他離華前,還與中國學者及國民政府官員會談,苦口婆心地勸中國要注重水杉保育。現在在柏克萊校園及後山植物園裡,都可看到樹齡近五十年的水杉。過去幾年暑期,我曾帶學生去觀賞過,也趁機講講紅杉水杉「認親」的故事,加深學生保育的觀念。與紅杉相比,筆直的水杉多了一分秀氣,其最高的紀錄是41.5米,樹齡約五百年。

為何全球水杉都被冰河滅絕,唯獨漢中湖北四川山區倖存幾遍林地?據研究森林區系與地理的教授指出,冰川所到之處,氣溫劇降,大氣中水汽不足,對性喜溫濕的水杉,形成不利的生存條件,再加上歐美洲有大塊冰川舖地,使水杉無地可容。但在漢中湖北四川山區,冰川只覆蓋部分高山地,卻切割出縱谷,因此在山麓低處形成特殊保護帶,水杉得以在此存活 (
參見諶漠美教授譯著:Magnificent Chinese and American Redwoods  - English and Chinese Edition,2009)。

地球上高大的樹,除杉樹與扁柏外,還有台灣紅檜(Taiwan Red Cypress),素有「亞洲樹王」之稱。紅檜、紅杉及水杉都為近親,也是柏科,是上一冰河期的孓遺活化石,也都列為瀕危樹種。紅檜是台灣獨有種,也稱水古杉,在阿里山、大雪山、插天山、拉拉山等都有林區。紅檜能於冰河期倖存下來,也與中國水杉情形類似,因高山形成冰川,切割成特別山川走勢,植物就向下往南溫暖處遷移,得以在山麓保護帶存活。大學畢業後,我曾與同窗好友登上阿里山,看過有千年樹齡,高達5、60米的紅檜。

年輪的見證

幾年前曾赴優勝美地與巨杉國家公園訪遊,見識過這些巨杉的龐大身軀。今年暑期,全家北上,拜訪號稱「世界爺」的海岸紅杉。在森林小徑裡,穿越大遍紅杉林,見識到叢叢遮天大樹,每棵都至少高60米以上,樹圍三個人聯手,也僅及一半,我仰首放目凝視,卻怎麼也瞧不見樹梢;其中一株幾乎高達百米(三百零四英尺),樹齡約一千五百年。

站在一排排「巨爺」之下,誰能不承認自己的渺小,不嘆息人生的短暫?

這些巨樹看過多少日昇日落,見過多少人來人往?在他們的年輪裡,曾「見證」多少人類「輝煌」的史蹟:埃及法老興建的金字塔;亞歷山大建立的歐亞非大帝國;秦始皇役使百萬人興築的長城;巴比倫帝國的恢宏建設;羅馬凱撒大帝立下的豐功偉業;拿破崙的雄韜霸略幾乎一統歐洲……。數千年間,種種燒殺搶擄,你爭我奪,不知在「巨爺」腳下發生過多少次,但都轉眼成空。在他們眼中,日光之下豈有新事?(待續)

/文:沙塵豹 2010年增修
/原刊於2007年十月號《曠野》雜誌 ;http://blog.udn.com/EternalGreen




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